Usar un baño público en tiempos de COVID-19

 

Artículo publicado originalmente en el número 122 de la revista Crónica de julio del 2020.

Desde su identificación en China a finales de 2019, el SARS-CoV-2 ha infectado a más de 6 millones de personas y ha causado más de 400,000 muertes en todo el mundo1. La infección causa una serie de síntomas respiratorios como: tos seca, disnea y síndrome respiratorio grave, indicando que el virus infecta las células epiteliales respiratorias y se propaga principalmente por vía aérea. De hecho, está demostrado que el virus puede entrar en las células e infectarlas a través de la interacción entre dos proteínas: una localizada en la parte exterior del virus (proteína S) y una en la superficie de la célula a infectar (proteína ACE2). Las células pulmonares presentan niveles elevados de ACE2, lo cual explica la sintomatología característica de la infección respiratoria por el SARS-CoV-2. Sin embargo, varios estudios han evidenciado la presencia de la proteína ACE2 también en células gastrointestinales: tanto en células epiteliales esofágicas, como en algunas células especificas del íleon y del colon, y deja hipotetizar una posible transmisión del virus por vía fecal-oral.

Tanto es así, que se han evidenciado también síntomas gastrointestinales  en algunos pacientes COVID-19 como anorexia, diarrea, náuseas, vómitos y molestias abdominales, cuya incidencia varía significativamente entre las diferentes poblaciones de estudio. De hecho, los datos reportados en un estudio de revisión de casos clínicos positivos al SARS-CoV-2 en China2, indican que la anorexia es el síntoma más frecuente en adultos (39.9%-50.2%), la diarrea es común en adultos y niños (2%-49.5%), mientras que el vómito se manifiesta más en los niños (6.5%-66.7%) que en los adultos (3.6%-15.9%). Se han reportado episodios de náuseas entre el 1% y el 29.4% de los casos de COVID-19. Finalmente, las hemorragias intestinales (4%-13.7%) y el dolor abdominal (2.2%-6.0%) se han evidenciado más frecuentemente en pacientes graves.

Debido a la evidencia de síntomas gastrointestinales en pacientes positivos al virus, los investigadores han buscado - y encontrado – tanto el ARN viral como las partículas virales en las heces de pacientes con COVID-193-6; además, el ARN se  identificó en las heces incluso después de que las pruebas en el tracto respiratorio resultaran negativas, lo que indica que la infección gastrointestinal y la posible transmisión oral-fecal pueden durar incluso después de la eliminación viral en el tracto respiratorio. Todavía, se necesitarán más datos epidemiológicos y pruebas para comprender la relevancia clínica de la eliminación viral a través de las heces.

A raíz de estos descubrimientos, se ha analizado la presencia del ARN viral en los sanitarios de pacientes COVID-19 y se ha demostrado la contaminación de inodoros y lavabos, que desaparecía posteriormente a los procedimientos de desinfección7.

A día de hoy, la positividad o negatividad de los pacientes al SARS-CoV-2 se comprueba solo a través de análisis de muestras tomadas en el tracto respiratorio. Sin embargo, debido a estas evidencias, los investigadores piden la actualización del protocolo de alta de los pacientes COVID-19 recomendando el screening de las heces de los pacientes antes de considerarles negativos: la exposición a un ambiente contaminado con heces positivas al virus, como baños públicos o áreas con poca higiene, podría ser fuente de transmisión del virus, como resultado del contacto de las manos contaminadas  con boca,  nariz o u ojos .

Si bien es verdad que todavía no se ha evidenciado ningún caso clínico que se haya producido por vía oral-fecal, se necesitan mayores precauciones para proteger y tratar a los pacientes con enfermedades digestivas subyacentes, como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII).

Por esta razón, al utilizar un baño público:

  • No te quites la mascarilla
  • Lleva siempre contigo gel desinfectante y toallitas desechables por si no hay jabón o papel en el baño
  • Mantén la distancia de seguridad de 2 metros en la cola para entrar al servicio
  • Sírvete de una servilleta desechable para tirar de la cadena
  • Lávate las manos siempre con jabón (mínimo 20 segundos)
  • Sírvete de una servilleta desechable para abrir y cerrar tanto el grifo como la puerta
  • Prioriza el uso de servilletas desechables a los secadores automáticos

 

Referencias:

1. https://www.worldometers.info/coronavirus/

2. Tian Y, Rong L, Nian W, He Y. Review article: gastrointestinal features in COVID-19 and the possibility of faecal transmission. Aliment Pharmacol Ther. 2020 May;51(9):843-851. doi: 10.1111/apt.15731. Epub 2020 Mar 31. Review. PubMed PMID: 32222988; PubMed Central PMCID: PMC7161803.

3. Zhang W, Du RH, Li B, Zheng XS, Yang XL, Hu B, Wang YY, Xiao GF, Yan B, Shi ZL, Zhou P. Molecular and serological investigation of 2019-nCoV infected patients: implication of multiple shedding routes. Emerg Microbes Infect. 2020;9(1):386-389. doi: 10.1080/22221751.2020.1729071. eCollection 2020. PubMed PMID: 32065057; PubMed Central PMCID: PMC7048229.

4. Xu Y, Li X, Zhu B, Liang H, Fang C, Gong Y, Guo Q, Sun X, Zhao D, Shen J, Zhang H, Liu H, Xia H, Tang J, Zhang K, Gong S. Characteristics of pediatric SARS-CoV-2 infection and potential evidence for persistent fecal viral shedding. Nat Med. 2020 Apr;26(4):502-505. doi: 10.1038/s41591-020-0817-4. Epub 2020 Mar 13. PubMed PMID: 32284613; PubMed Central PMCID: PMC7095102.

5. Holshue ML, DeBolt C, Lindquist S, Lofy KH, Wiesman J, Bruce H, Spitters C, Ericson K, Wilkerson S, Tural A, Diaz G, Cohn A, Fox L, Patel A, Gerber SI, Kim L, Tong S, Lu X, Lindstrom S, Pallansch MA, Weldon WC, Biggs HM, Uyeki TM, Pillai SK. First Case of 2019 Novel Coronavirus in the United States. N Engl J Med. 2020 Mar 5;382(10):929-936. doi: 10.1056/NEJMoa2001191. Epub 2020 Jan 31. PubMed PMID: 32004427; PubMed Central PMCID: PMC7092802.

6. Xiao F, Tang M, Zheng X, Liu Y, Li X, Shan H. Evidence for Gastrointestinal Infection of SARS-CoV-2. Gastroenterology. 2020 May;158(6):1831-1833.e3. doi: 10.1053/j.gastro.2020.02.055. Epub 2020 Mar 3. PubMed PMID: 32142773; PubMed Central PMCID: PMC7130181.

7. Ong SWX, Tan YK, Chia PY, Lee TH, Ng OT, Wong MSY, Marimuthu K. Air, Surface Environmental, and Personal Protective Equipment Contamination by Severe Acute Respiratory Syndrome Coronavirus 2 (SARS-CoV-2) From a Symptomatic Patient. JAMA. 2020 Mar 4;. doi: 10.1001/jama.2020.3227. [Epub ahead of print] PubMed PMID: 32129805; PubMed Central PMCID: PMC7057172.

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Crohn, Colitis Ulcerosa, baños, consejos, coronavirus, COVID-19, aseo, publicos

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